Cracovia, guía de viaje

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Junto con Varsovia, Cracovia es uno de los principales destinos turísticos de Polonia. Cuando llegan los meses más cálidos los turistas comienzan a aparecer en sus calles y a disfrutar de sus tiendas, restaurantes y cafeterías con mesas y sillas sobre las aceras. La UNESCO ha declarado al casco histórico de Cracovia Patrimonio Mundial y cuando te detengas en el medio de la plaza, el verdadero corazón de la ciudad, recuerda que estás de pie e un sitio que existe como tal desde 1257.

Abundan las iglesias, las abadías, los monasterios, se ven todavía las murallas medievales y en cada barrio ha quedado la huella de la historia. Por ejemplo, si eres judío te interesará caminar por las calles de Kazimierz, durante siglos el centro de la comunidad judía. De aquí los nazis deportaron a miles de judíos durante la Segunda Guerra Mundial y después, en los años del comunismo, el barrio decayó. Pero hoy Kizimierz es un sitio entretenido, con la cultura judía a flor de piel y muchos eventos culturales.

Yo comenzaría la visita por el casco antiguo pues es fácil de recorrer a pie y hay muchos posibles recorridos según temas (arquitectura, personajes, literatura). También puedes contratar algún guía para no perder detalle, las agencias de turismo abundan. Si vas en verano puedes pasear por el río Vístula o andar en un coche tirado por caballos recorriendo las calles adoquinadas. Y si quieres algo más moderno hay carritos de golf que andan por el casco histórico y sus alrededores.

Entre las atracciones principales están el Castillo Real o Zamek Krolewski, alguna vez la sede de los reyes de Polonia. El aspecto general del castillo tiene hoy aires renacentistas pero hay ciertos detalles góticos y románicos anteriores. Alberga un museo y algunas de sus salas están abiertas al público: la Sala de los Tapices Flamencos, los Apartamentos Reales o la Sala del Tesoro, por ejemplo.

Están además el Museo de Arte Oriental y una interesante exposición llamada La Wawel Perdida que exhibe lo que se ha encontrado de la antigua ciudad, restos de edificios y hasta las ruinas de la primera iglesia de Polonia. Ah, y no te pierdas la Cueva del Dragón. Aquí se supone que un príncipe mató a un dragón y llegas bajando una escalera en espiral.

La Catedral, también llamada Catedral Real, alguna vez fue el lugar de coronación y entierro de los reyes. Data de comienzos del siglo XI y aunque tiene elementos románicos la mayor parte de la estructura es posterior y es gótica por donde la mires. Aquí descansan las reliquias de San Estanislao, patrono de la ciudad y del país y tiene algunas bonitas capillas dentro. Ah, y una torre a la que se puede subir.

La Plaza del Mercado fue construida en 1257, es grande y en el medio está el  antiguo mercado de paños repleto de puestos. A ella miran muchas de las mejores cafeterías de la ciudad y a su alrededor hay muchas casas y edificios antiguos, iglesias incluidas.  Con respecto a los museos, la ciudad tiene muchos de los mejores museos de Polonia, está el Museo Nacional distribuido en varios edificios con exhibiciones de arte polaco antiguo y artes decorativas, el Museo Czartoryski dedicado a Grecia y Egipto Antiguo con objetos orientales también, cuadros, alfombras y esculturas y el Museo de Historia Municipal que también está repartido en varios edificios.

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Un último museo que ami me gusta mucho es el de la Universidad de Jagellona, situado en un edificio del siglo XV. Piensa que la universidad es de 1364 así que sus salones son hermosos y su colección una muy variada que incluye instrumentos astronómicos que pertenecieron a Copérnico. Sólo puedes visitar este museo con guía.

Finalmente, está la Sinagoga Vieja situada en el barrio Kazimierz, el corazón de la comunidad judía en Cracovia. En la sinagoga hay un museo que recuerda las tradiciones y cultura de los judíos polacos. Y si te gusta la historia del dominio comunista en la ciudad puedes recorrer un poco de la llamada Ciudad Nueva que tiene algunos edificios de arquitectura típicamente socialista. En el medio de tanto concreto hay espacio para algunas bellezas antiguas así que el paseo merece la pena.

– DIVERTIRSE EN CRACOVIA

La presencia de la universidad hace que Cracovia tenga mucha juventud y eso sumado a los turistas que llegan cuando el clima es mas benévolo hacen que las noches cálidas de verano sean divertidas y agitadas. Las mesas sobre las aceras se llenan de gente y el centro de la movida es Rynek Glowny.

Puede ser que cenes en un restaurante que después de cierta hora levante las mesas y ponga música, lo cual sucede también con algunas típicas bodegas. Hay discotecas para ir a bailar música moderna con DJ’s invitados de otras partes del mundo y también hay bares o clubes con música en vivo, rock y jazz principalmente.

Si bien antes reinaban otros horarios hoy la vida nocturna de Cracovia termina pasada la medianoche, entre las 2 y las 4 de la madrugada. Por último, si te gusta el juego hay casinos en algunos hoteles y un par de casinos independientes.

– ALOJAMIENTO EN LA CIUDAD

– ARTÍCULOS RELACIONADOS CON CRACOVIA

. Castillo Real

. Basílica de Santa María

. Kazimierz

. Música klezmer

– RECOMENDACIONES

La mejor época para viajar a Cracovia es en primavera, otoño y verano. La primavera y el otoño todavía son muy frescos pero en verano puede hacer mucho calor. De todas formas yo creo que los tres son buenos momentos.

Debes tener cuidado con los hurtos, principalmente en los sitios con mucha gente o muy turísticos. También en los medios de transporte y por la noche.  Finalmente, siempre hay que pensar en la salud así que recuerda llevar la tarjeta Sanitaria Europea para poder ser atendido en los hospitales (si eres de la UE, claro).

Por último, los polacos no dominan mucho el inglés así que en los alrededores de Cracovia puedes tener algún problema para hacerte entender. Y lo mejor, Cracovia no es un destino caro y tiene precios razonables.

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Comentarios (2)

  1. Fosforito dice:

    Praga está en la Rep. Checa y no en Polonia!! :S

  2. Administrador dice:

    Tienes toda la razón del mundo. Ya está corregido.

    ¡Gracias por avisarnos!

    Un saludo

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